Прежде всего остановимся на точном определении понятия «массаж». Массаж – это специальная процедура, которая применяется прежде всего для укрепления здоровья,  восстановления сил после любых нагрузок – физических или умственных, повышения работоспособности улучшения самочувствия, а также при заболеваниях и травмах.

В зависимости от цели, с которой применяется массаж, он подразделяется на следующие виды:

1. Лечебный массаж.

Применяется при лечении заболеваний и травм. Этот массаж проводят специально подготовленные специалисты-медики, преимущественно врачи или работники восстановительных отделений учреждений здравоохранения, занимающихся амбулаторным лечением, в санаторных учреждениях, в восстановительных центрах. Лечебный массаж здесь предоставляется бесплатно по назначению врача.

2. Косметический массаж

Его проводят специалисты-косметологи с целью устранения косметических дефектов, улучшения состояния кожи, предупреждения старения.

3. Гигиенический массаж

Используется для сохранения работоспособности, быстрого снятия утомления, профилактики заболеваний. Его проводят подготовленные массажисты по желанию клиентов в виде оплачиваемых услуг в общественных плавательных бассейнах, саунах, банях и т.д.

4. Спортивный массаж.

Существуют различные виды спортивного массажа. Самым эффективным является массаж, направленный на подготовку спортсмена к наивысшим спортивным достижениям (подготовительный).

Непосредственно перед соревнованием или тренировкой применяется предстартовый. Он улучшает кровообращение, повышает температуру кожи, мышц, оказывает согревающее действие. Различают две формы предстартового массажа: тонизирующий и успокаивающий. Наиболее часто спортсмены используют массаж, снимающий утомление. Он способствует ускоренному выведению из мышц продуктов утомления, восстановлению различных функций организма.

В перерывах между таймами, отдельными спортивными выступлениями или схватками у борцов можно использовать сочетание двух предыдущих форм массажа.

В последнее время представители некоторых видов спорта (особенно женщины) применяют спортивно-косметический массаж.

До настоящего времени у нас мыло применялся массаж в целях лечения травм и заболеваний. Этот массаж назначается врачом и проводится под его наблюдением.

Все указанные виды спортивного массажа, как правило, выполняет подготовленный специалист – спортивный массажист.

В спортивном массаже широко используют ручной массаж. Для облегчения труда массажиста применяются вспомогательные массажные средства или аппараты.

Если спортсмен массирует себя сам, речь идёт о самомассаже.

В настоящее время спортивный массаж достаточно хорошо разработан и его отдельные формы могут применять не только спортсмены, но и каждый, кто хочет укрепить здоровье, улучшить внешний вид, снять утомление после физической или умственной нагрузки.